Nopal Propiedades Usos y Beneficios

Nopal Propiedades Usos y Beneficios

El nopal es una planta cactácea originaria de México, se cultiva en las zonas más secas y áridas de México y otros países de Latinoamérica, (en México hay 8 especies endémicas).

Esta planta es parte de la mitología azteca, en la que se considera como la planta de la vida, ya que aparentemente nunca muere, puesto que al secarse puede dar vida a una nueva planta.

Según los mitos aztecas, el primer nopal nació del corazón de Copil, el hijo de Malinalxochitl, quien, al tratar de vengarse de su tío Huitzilopochtli por dejar sola a su madre, fue mandado a matar por este. Según cuenta la leyenda, Huitzilopochtli mandó sacarle el corazón a Copil, y que luego fuera enterrado en unos peñascos. Al día siguiente apareció el primer nopal: con espinas de valiente guerrero y flores de un hijo que defiende a su madre.

La pulpa del nopal se consume como alimento en varios países al igual que su fruto llamado tuna; existen diferentes tipos de nopaleras, el fruto de las más grandes se consume cuando está verde y el de las más pequeñas cuando está rojo.

En los países de cultivo los agricultores venden el nopal no sólo como alimento, también como medicamento debido al gran número de propiedades curativas que se ha demostrado que esta planta tiene. Además de los beneficios que a continuación se describirán, el nopal también es un recurso ecológico ya que éste crece en casi cualquier tipo de suelo sin importar qué tan poca humedad tenga, al hacerlo vuelve fértiles las tierras que se consideran improductivas. Después de cultivar y cosechar el nopal los agricultores pueden volver a sembrar hortalizas sin problemas.

Es conocido por todos el Nopal y muchas de sus propiedades, una de ellas es que es una excelente fuente de fibra, por lo que su consumo regular, asegura el tránsito intestinal mas regular, ayuda a controlar los niveles de glucosa en sangre, también es utilizado para perder peso, ya que proporciona una sensación saciedad,por estas y muchas razones mas, es muy recomendable consumir nopal al menos 1 vez por semana.

Propiedades del Nopal

Propiedades del Nopal

  • Éste es uno de los alimentos con más alto contenido de calcio, ésta es una de las propiedades del nopal que sirve para formar huesos, dientes, cabello, uñas y llevar a cabo diferentes funciones orgánicas.
  • El nopal, al ser una planta desértica, está adaptada para retener la mayor cantidad de agua, por lo tanto su carne es rica en agua, una muy interesante entre las propiedades del nopal, y excelente para la deshidratación.
  • Otra de las propiedades del nopal es que posee fibra soluble e insoluble, ambas corrigen el estreñimiento y ayudan a la correcta metabolización de minerales y nutrientes.
  • Diversos estudios han demostrado que el nopal tiene propiedades hipoglucemiantes, esto quiere decir que reduce el nivel de glucosa en sangre, una de las propiedades del nopal ideal para las personas afectadas con diabetes.

Beneficios del Nopal

Beneficios del Nopal

A muchas personas les puede resultar algo molesta la consistencia del nopal ya que ésta es muy viscosa, sin embargo cuando el nopal es preparado adecuadamente, la viscosidad se pierde y es prácticamente insípido.

Carece de un sabor predominante, pero consumirlo continuamente aporta múltiples beneficios a la salud, entre los cuales se pueden enumerar los siguientes.

El nopal: Alimento para el correcto desarrollo

El nopal: Alimento para el correcto desarrollo

A cualquier edad la ingesta de alimentos ricos en calcio es muy importante, ya que en cualquier etapa de la vida se están produciendo cabello, uñas y sobre todo restaurando huesos, el movimiento diario desgasta cada hueso de manera que al paso de los años se puede producir osteoporosis, un padecimiento común en las personas de la tercera edad.

Por otra parte, las mujeres embarazadas tienen un requerimiento mayor de calcio puesto que el 60% del calcio que la futura madre consume lo absorbe el feto en crecimiento. Por esto es muy importante el consumo de alimentos ricos en calcio, y el nopal es una de las mejores opciones, en tan solo 100gr se encuentran contenidos 80 mg de calcio. Una de las propiedades del nopal que lo convierte en el alimento perfecto.

Hidratación continua con el nopal

Hidratación continua con el nopal

Todos los alimentos contienen agua, algunos en mayor cantidad que otros, el nopal está formado en un 80% por agua, el cuerpo humano necesita estar hidratado todo el tiempo, la hidratación se ve reflejada en la piel, el cabello y el estado de ánimo de las personas, la deshidratación puede provocar muchas alteraciones orgánicas como baja de presión arterial, desmayos e incluso alucinaciones.

El requerimiento ideal de agua diario es de 2 litros por cada 70 kg de peso, desafortunadamente el estilo de vida acelerado y la mala alimentación no siempre permiten consumir la cantidad recomendada de agua, incluir los beneficios del nopal en las comidas ayuda a equilibrar la deficiencia de agua que las personas puedan tener.

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El nopal corrige padecimientos continuos

El nopal corrige padecimientos continuos

Los alimentos chatarra poseen altos niveles de ácidos grasos y carbohidratos, éstos afectan el estómago, los riñones y el hígado, impiden el tránsito correcto de los alimentos y provocan diversas infecciones además de desnutrición.

Para corregir estos padecimientos se deben consumir alimentos ricos en fibra, todas las frutas y verduras poseen cierta concentración de fibra, sin embargo uno de los más ricos es el nopal, ya que aparte de fibra soluble posee fibra insoluble, la fibra soluble corrige y acelera la absorción de nutrientes y alivia padecimientos intestinales mientras que la fibra insoluble corrige el estreñimiento, alivia dolores intestinales y previene algunos tipos de cáncer como el de estómago y de colon, estos beneficios del nopal se obtienen por sus diferentes propiedades.

Beneficios del nopal contra la diabetes

Beneficios del nopal contra la diabetes

Diversos estudios han demostrado que el nopal al ingresar al cuerpo disminuye los niveles de glucosa en sangre, un perfecto beneficio del nopal para todos los enfermos de diabetes, si bien no reemplaza la insulina en los enfermos de diabetes tipo II, sí proporciona importantes y visibles beneficios, además de disminuir el colesterol, los triglicéridos y los niveles de grasa en las personas con sobrepeso y obesidad.

Recetas con Nopal

Recetas con Nopal

Para que no se haga complicado agregarlo a tu menú de comidas te presento 4 recetas sencillas y rápidas para ir integrando el nopal y no hacer sufrir a tus hijos pequeños en caso de que no le gusten.

Receta básica para cocer nopales: 1kg de nopales limpios sin espinas y cortados en cubitos( en algunos superes ya los venden así), poner a cocer en una cacerola sin agregar agua, solo 1/2 cucharada de sal, 1 diente grande de ajo y 1/4 de cebolla, dejar tapado y a fuego medio por espacio de 25 minutos, no necesitas agregar agua, porque se cocen en su propio liquido, pasado el tiempo especificado, escurrir en un colador y dejar enfriar.

Ya están listos para usarse en cualquier receta, incluso así ya son deliciosos.

Ensalada de Nopales: Cortar en cubitos 3 tomates, 1 cebolla y 4 ramitas de cilantro, mezclar con los nopales ya cocidos y agregar sal y pimienta al gusto, servir fríos.

Nopalitos con huevo: mezclar una taza de nopalitos ya cocidos por cada 2 huevos que vayas a utilizar,es decir si van a comer 4 personas necesitas aproximadamente 4 huevos y 2 tazas de nopalitos, los pones en el sartén ligeramente engrasado, agregar un poquito de agua(2 cucharadas), una pizca de sal y batir bien, para obtener huevos revueltos con nopalitos, son deliciosos.

Quesadillas de nopal: Aquí hay que conseguir el nopal en penca(sin picar) solo limpio y libre de espinas, ponerlo a asar por ambos lados y una vez cocido(unos 4 minutos por cada lado) ponerle queso y dejar gratinar, es una opción deliciosa, nutritiva y muy buena cuando estás a dieta.

Contraindicaciones del Nopal

Contraindicaciones del Nopal

El nopal, por su alto contenido de fibra entre otras propiedades, es diurético, por lo cual queda contraindicado para las personas que requieren dietas especiales altas en líquidos; y puede provocar daño renal en las personas hipersensibles a sus componentes.

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